l'histoire de l'automobile DE LUXE

Toutes les voitures de luxe ne se valent pas. Que ce soit pour leurs designs, leurs performances ou leurs histoires, ces 15 voitures ont marquées l'histoire.

Vers les années 20 à 30

Les grandes marques ne mentent pas. Rolls-Royce, Mercedes-Benz, Cadillac, Chevrolet figurent parmi les meilleurs constructeurs de voitures de luxe. D’autres ont rejoint les rangs pour écrire l’histoire de l’automobile.

Rolls-Royce Silver Ghost

Conçue en 1907, la Rolls-Royce Silver Ghost est l’une des voitures emblématiques des années 20. Appelée à l’origine la Rolls-Royce 40/50 HP, elle est considérée comme la meilleure voiture pensée par Henri Royce. Elle se démarque grâce à sa carrosserie en aluminium poli de couleur gris argenté. C’est en partie à cause de cette caractéristique que cette Rolls-Royce a été surnommée Silver Ghost. Décrite comme un engin combinant beauté, vitesse, silence, fiabilité, longévité et confort, cette automobile est destinée aux grandes personnalités de l’époque. D’ailleurs, le premier modèle a été acheté par le roi Léopold II de Belgique.

Rolls-Royce Silver Ghost
La Bentley 3 Litres

La Bentley 3 Litres

Produite entre 1921 et 1928, la Bentley 3 Litres est une voiture sportive de luxe qui a marqué l’histoire de l’automobile. Avec son moteur de 4 cylindres en ligne, cette petite merveille est connue pour son endurance en course. D’ailleurs, John Duff s’est tourné vers ce modèle pour participer à la 2e édition des 24 Heures du Mans 1924. C’est sans surprise que celui-ci a gagné l’épreuve avec son coéquipier Frank Clement.

La Duesenberg J

Voiture de luxe par excellence des Roaring Twenties, la Duesenberg J est un modèle qui allie glamour et élégance. Elle a été présentée au salon de l'automobile de New York en décembre 1928 ainsi qu’au Mondial de l'automobile de Paris en 1929. Dès lors, des milliardaires, des acteurs, et même Al Capone se sont empressés pour l’acheter. Tout cela pour la bagatelle de 25 000 $, une somme qui aurait pu acheter une trentaine de Ford A à l’époque.

La Duesenberg J
La Bugatti Type 41

La Bugatti Type 41

Conçue en seulement 9 exemplaires, la Bugatti Type 41 est la voiture de luxe et de collection la plus chère de l’histoire de l’automobile. Vendue à 660 000 francs (soit 3 fois le prix d'une Rolls-Royce), cette limousine sportive de luxe est destinée aux monarques, aux chefs d'État et aux magnats d'industries les plus fortunés. Sa splendeur n’a d’égal que sa performance. Silencieuse et rapide, elle peut atteindre une vitesse de pointe de plus de 200 km/h.

La Mercedes-Benz SSK

Vers la moitié des années 20 est apparue la Mercedes-Benz SSK. Inspiré de la Mercedes-Benz S, son châssis a été raccourci de 480 mm. Ce qui a rendu la voiture plus légère et plus agile pour la compétition par rapport à son prédécesseur. Pour ce qui est du prix, une Mercedes-Benz SSK datant de 1929 a été vendue pour plus de 4 000 000 £ en Angleterre.

La Mercedes-Benz SSK

Dans les années 40 et 50

La Bugatti Type 73

Produite en 3 exemplaires, la Bugatti Type 73 est l’ultime œuvre d’Ettore Bugatti avant son décès. De par sa rareté, elle est classée parmi les véhicules automobiles protégés au titre des monuments historiques français. Conçue dans les conditions difficiles de la Seconde Guerre mondiale, la Bugatti Type 73 a finalement vu le jour en 1947. Pour information, elle est déclinée en plusieurs versions, à savoir la 73A, la 73B, et la 73C.

La Mercedes-Benz 770

Également appelée Großer Mercedes, la Mercedes-Benz 770 est une voiture de luxe qui a marqué l’histoire de l’automobile. Fabriquée entre 1930 et 1943, elle a été produite en 2 séries, à savoir la W07 et la W150. Cette voiture de luxe a été utilisée par de nombreux gouvernements. D’ailleurs, l’Empereur Hirohito du Japon, Guillaume II d’Allemagne et Adolf Hitler en possédaient une. Cette dernière a été vendue aux enchères. La voiture du führer est partie pour pas moins de 6 000 000 €.

mercedes benz 770
La Delahaye Type 175

La Delahaye Type 175

Fabriquée à partir de 1948, la Delahaye Type 175 a été produite en 105 exemplaires. Elle marque l’histoire avec son châssis moteur et ses évolutions techniques, dont la climatisation et le récepteur radio. Pour la petite histoire, cette voiture de luxe a vu le jour grâce au plan Pons. Delahaye et Delage ont, entre autres, eu pour mission de concevoir des voitures de luxe destinées au marché international. En effet, à l’époque, il était primordial de redresser l’industrie et l’économie française d’après-guerre.

La Cadillac Eldorado

Établie sur la base d’un cabriolet série 62, la Cadillac Eldorado est restée dans les annales. Sa célébrité a démarré dès lors qu’un exemplaire a été prêté à la Maison Blanche, à l’occasion de la cérémonie d'inauguration du Président Eisenhower. Ce modèle a été commercialisé durant 50 ans. C’est ainsi que cette prestigieuse Cadillac a vu défiler plusieurs générations entre 1953 et 2002. Évidemment, au cours des années, ce modèle a été présenté sous différentes carrosseries pour rester au goût du jour. Ainsi, on trouve des Cadillac Eldorado cabriolets, coupés et berlines.

La Cadillac Eldorado
La Rolls-Royce Silver Cloud

La Rolls-Royce Silver Cloud

Figurant parmi les modèles les plus emblématiques de la Rolls-Royce Limited, la Silver Cloud est l’une des plus célèbres voitures de luxe d'après-guerre du constructeur. Tout comme ses prédécesseurs, elle est construite sur le principe du châssis séparé. Côté mécanique, la Rolls-Royce Silver Cloud est dotée d’un moteur 6 cylindres en ligne à double carburateur de 4,9 L de cylindrée. Pour ce qui est de sa vitesse de pointe, cette merveille atteint les 165,6 km/h selon le magazine britannique The Motor.

À partir des années 60

La Thunderbird III Bullet Birds

3e génération de la gamme Thunderbird, communément appelée T-Bird, la Thunderbird III Bullet Birds a été choisie par le président américain Kennedy pour la parade présidentielle suite à son élection. Celui-ci l’a également utilisé pour son usage personnel. C’est sans doute grâce à ce fait que la Bullet Birds est rentrée dans l’histoire. Produit de 1961 à 1963, ce modèle est doté d’un V8 6,4 l produisant 300 ch. Il se démarque aussi par son rétroviseur. En effet, c’est la première voiture de série à être munie d’un rétroviseur collé sur le pare-brise.

thunderbird
La Chevrolet Monte Carlo

La Chevrolet Monte Carlo

La Chevrolet Monte Carlo est, à l’origine, un véhicule destiné à une clientèle voulant une voiture de luxe abordable. Le constructeur a voulu créer une voiture à la fois confortable, élégante et aux dimensions généreuses avec un prix accessible à tous. D’ailleurs, à sa sortie, elle a coûté près de 3 123 $. En comparaison, la Ford Thunderbird s’élevait à 4 961 $. Sa célébrité n’a fait que s'accroître au cours du temps. En outre, la Monte Carlo est élue voiture de l'année 1973 par le magazine Motor Trend. Dès lors, la version basique est supprimée pour laisser place à des modèles sportifs. La Monte Carlo n’a pas seulement été popularisée grâce aux magazines. On la voit aussi au petit écran. Vous pouvez l’apercevoir, entre autres, dans le film Fast and Furious: Tokyo Drift et dans la célèbre comédie Ace Ventura, détective pour chiens et chats.

La Bentley Turbo R

Construite en 7 230 exemplaires, la Bentley Turbo R est une berline de luxe produite entre 1985 et 1997. Cette voiture est connue pour ses hautes performances. Les chiffres ne sont pas exacts, mais on estime sa puissance à 360 chevaux pour 4 200 tr/min. Côté design, cette berline partage le châssis de la Mulsanne, elle-même basée sur la Rolls-Royce Silver Spirit. Les pneus affichent aussi des pneus plus larges avec des jantes en alliage d'aluminium. Il faut dire que c’était une grande première pour le constructeur. De par tous ces changements, le magazine Motor Trend disait même que c’est «la première Bentley à mériter ce nom depuis des décennies».

La Bentley Continental

La Bentley Turbo R n’est pas la seule voiture de luxe qui a marqué l’histoire de l’automobile. La Bentley Continental est aussi dans la liste de voiture ayant défrayé la chronique. Produite entre 1992 à 2003, elle constitue la première Bentley à posséder une carrosserie non commune à un modèle Rolls-Royce depuis 1965. À son époque, c’est aussi le modèle le plus rapide et le plus cher. À titre indicatif, ce coupé 2 portes pouvait atteindre les 270 km/h avec une accélération de 0 à 100 km/h en 6,2 s.

bentley continental gt
maserati quattroporte

La Maserati Quattroporte

Equipée d'un moteur Maserati V8 de 4,2 litres développant 260 ch, la Maserati Quattroporte est une voiture de luxe qui a pris sa place au sein des voitures de luxe. Atteignant une vitesse de pointe de 230 km/h, elle est classée dans la liste des Luxueuses Sportives. Ses lignes très étendues ne trompent pas, c’est bel et bien une voiture de luxe italienne. Maserati en a produit plusieurs exemplaires à partir de 1963. La première génération a compté 776 exemplaires. La seconde est produite en 13 exemplaires. La troisième est conçue en 2 141 exemplaires. Quant à la quatrième, elle est fabriquée en 2 883 exemplaires. C’est la cinquième génération qui a certainement eu le plus de succès avec ses 25 256 exemplaires.